О МУДРОСТИ И « МУДРОСТИ »

 

На одном поле растет и пшеница Господня и плевелы лукаваго. От одной земли питаются, но все у них разное, противоположное, в том числе и мудрость. Апостол пишет, обращаясь к тем, кто от Бога : « Никто не обольщай самого себя : если кто из вас думает быть мудрым в веке сем, тот будь безумным, чтобы быть мудрым. Ибо мудрость мира сего есть безумие пред Богом».

Мудрым принято называть того, кто больше знает, больше предвидит, и поэтому более удачно ведет свои дела. Представим себе двух людей, живущих в одном доме. Допустим, оба они еще ни разу не выходили на порог. Но один каким-то образом узнал и поверил, что за стенами дома есть и солнце, и небо, и бескрайние просторы. Для него мудрость в том, чтобы как следует приготовиться, собраться и уйти в этот светлый и радостный мир.

А другой упрямо не хочет в это верить, и считает, что за стенами ничего нет. Для него мудрость в том, чтобы устроить свое жилище и с наибольшей приятностью провести отпущенное время. У них разная вера, и поэтому разная мудрость, и мудрость одного есть безумие в глазах другого.

Верующий старается жить в честности, в воздержании, а ему говорят : « Безумный! Жизнь дается человеку один раз, и прожить ее надо в удовольствиях!» Ведь они не знают, что только за порогом этой жизни начинается истинная, вечная жизнь, для которой надо себя готовить.

Верующий, по заповеди Божией, щедро дает милостыню, а ему говорят : « Безумный! На что же ты сам будеш жить? » Ведь они не знают, что Отец Небесный даже за стакан холодной воды, поданный во имя Божие, воздаст великую награду.

Верующий терпеливо переносит скорби, за все благодарит, никому не мстит, а ему говорят : « Безумный! Тебя же сомнут, растопчут, уничтожат!» Ведь они не знают, что Отец Небесный восставит его во славе, воскресив даже из мертвых.

И вот, считая верующих безумными, а себя — мудрецами, копошатся они в своем домике, думая, что от Бога можно отгородиться стенами. Они перебирают вещи с места на место, наводят внутри порядок, и не знают того, что наш общий человеческий дом стоит на песке. В любой миг могут подуть ветры, хлынуть воды, и погибнешь под обломками своего жилища со всею своею «мудростью». Господь знает умствования мудрецов, что они суетны».

А христианин, как когда-то праведный Ной, терпеливо строит ковчег своего спасения. И над Ноем смеялись, считая его безумным. Но все мы знаем, кто тогда на самом деле оказался мудрым, а кто погиб в своем безумном противлении Богу.

Мы не должны удивляться и негодовать, если нас считают безумными, но — сожалеть о тех, кто, имея очи, - не видит, и, имея уши, - не слышит. Нам сказано : « все ваше : Павел ли, Аполосс, или Кифа, или мир, или жизнь, или смерть, или настоящее, или будущее, - все ваше».

И поистине так : и прекрасный Божий мир для нас говорит о своем Творце; и Апостолы были посланы ради нашего спасения; и жизнь дана нам, как время подвига, очищения и совершенствования.

И смерть тоже наша : сквозь царские врата, Господь вводит в вечную жизнь. И настоящее — наше, с его спасительными трудами; и будущее, с его блаженством. Все — наше, если только мы «Христовы». А если мы Христовы, то мы Божьи, потому что и «Христос Божий».

В НЕДЕЛЮ ПО ВОЗДВИЖЕНИИ (МАРК 8, 34 — 9,1)

 

Во имя Отца и сына и Святого Духа!

 

В Евангелии есть такое страшное место, которое, когда читает человек, всегда для него как Страшный суд. - Кто хочет за мной идти, да отвергнется себя, возьмет крест свой и за мной идет… Вот такие страшные слова, которые совершенно отражают суть духовной жизни и до конца каждого из нас обличают, до конца каждого из нас пронизывают, каждого из нас делают совершенно безответным перед Богом. Потому что Крест Христов совершенным образом определяет человеческую суть, определяет сердцевину его бытия, определяет его жизнь.

Каждый из нас этот крест носит на себе, каждый из нас этим крестом ограждается. Под словом крест каждый из нас понимает что-что свое, конечно же. В основном это груз неразрешимых проблем, которые нас в этой жизни как бы убивают, не дают нам жить, всячески раздавливают нас. Эти проблемы мы называем своим крестом и мучаемся ими. И для нас, по нашему человеческому понятию, крест — это мука.

Крест это действительно мука. Это орудие муки, это тот инструмент, который в древности был самым мучительным орудием казни. Это действительно так. Но это орудие муки для христиан является радостью. Мы поем : « Се бо прииде крестом радость всему миру». И всячески крест этот мы почитаем, носим его, укрепляем им свою веру. И тем не менее, что же такое крест? Как жить с этим крестом? Что он значит в жизни христианина?

 

Один мудрый христианин сказал : Кто живет без креста, тот живет без надежды. Потому что жизнь этого человека — это постоянный уxод от Бога, постоянное прятание в суеты этого мира, желание сбросить с себя ответственность, забить свою голову, свое сердце только внешними удовольствиями и призрачными мечтами. Такой человек не имеет надежды, никакой надежды.

А если человек несет крест, он такую надежду имеет. Потому что жить по кресту Христову — это не просто начать свою жизнь с нуля, это не просто начать свое движение к Христу с какой-то точки из ничего, - это возможность идти за Господом из самой страшной пропасти, последовать за Христом и изменить свою жизнь из такого состояния, когда человек уже и человеком называться не может. Это возможно только с помощью креста Христова. Этот крест, который каждый из нас обязался нести за Господом нашим. Это дает нам потрясающую надежду на то, что мы, собранные здесь, такие немощные, часто отягченные совершенно неразрешимыми проблемами в нашей жизни, изломанные прошлыми грехами, имеем возможность, взяв крест, совершенным образом измениться, совершенно преобразиться, выйти из смерти в жизнь, возродиться и воскреснуть в Господе нашем Иисусе Христе. И вот это и есть величайшая радость, счастье жизни христианской. Потому что наша жизнь — спасение в нашей надежде, потому что Господь Своим крестом, на котором Он распялся, дошел до таких глубин падения, что пронзил этим крестом всю сердцевину человеческого отчаяния и греха. Не осталось ничего, что бы этот крест не победил, что бы он не  сломил. И не осталось ничего такого, до чего бы этот крест не достал, не дотянулся бы своей тягой к жизни и бессмертию.

И Поэтому наш крест является единственной нашей надеждой на спасение, единственным нашим упованием на то, что наша жизнь изменится, если мы этот крест возьмем и за Христом его понесем. Это и значит — суметь отвергнуться себя. Это и значит суметь отбросить все, что мы называем своим, но что на самом деле не наше : грехи не наши, пристрастия не наши, изломанность души, смертность — не наша, это не то, что Господь нам дал, потому что к Богу это не относится, а что не относится к Богу, не может относиться и к нам. И как бы это к нам не приросло, как бы это ни стало нашей маской, которая исказила наше собственное лицо, и каким бы образом это ни стало нашей кожей, но это не наше. Этого надо совлечься, как бы больно, как бы мучительно, как бы страшно это не было. Если мы сумеем так вот совлечься себя, отбросить себя, не испугаться погубить вот эту свою надуманную, пустую, бессмысленную жизнь, тогда мы приобретаем Христа, тогда мы приобретаем истинную жизнь вечную, которую Господь нам даровал своим распятием и своим воскресением.

 

Аминь.

ПРОПОВЕДЬ НА ВОЗДВИЖЕНИЕ КРЕСТА ГОСПОДНЯ

 

Сегодня Святая Церковь торжественно вспоминает обретение Честнаго креста Господня. Это событие последовало спустя три века по воскресении Господа и совершено было святой Еленой, матерью равноапостольного царя Константина, по его поручению. Разыскивая Животворящий Крест, святая царица расспрашивала многих христиан и иудеев, но долгое время поиски оставались безрезультатными. Наконец, иудеи указали ей на одного старого еврея по имени Иуда, который мог сообщить царице сведения о Кресте Христовом. Иуда открыл ей, что Крест зарыт на том месте, где стояло капище Венеры. Капище было разрушено до основания, и в земле на большой глубине были обнаружены Гроб Господень и неподалеку — три креста, дощечка с надписью Пилата и четыре гвоздя, пронзившие Тело Господа. Для того, чтобы узнать, какой же крест — Господень, все три креста были внесены в дом благочестивой жены, лежащей на смертном одре. После молитвы Иерусалимский патриарх Макарий поочередно возложил кресты на умирающую. И только прикосновением последнего вошла в больную сила жизни. Возвращаясь из дома исцеленной на Голгофу, христиане встретили похоронную процессию. Исполненный веры святитель Mакарий дерзновенно приложил Крест Господень к почившему, и Крест Победителя смерти и ада, опять расторгнув узы смерти, оживотворил умершего. С великой радостью поклонились святому Кресту царица Елена, духовенство и стоявшие вокруг христиане. А многие, не имевшие возможности из-за большого стечения народа подойти к Кресту и приложиться к нему, просили патриарха воздвигнуть Крест, чтобы издали поклониться ему. Тогда патриарх и с ним другие духовные лица неоднократно высоко поднимали Святой Крест, а все люди взывали: « Господи, помилуй» и благоговейно ему поклонялись. Иуда, открывший место, где зарыт Крест, и многие другие евреи уверовали во Христа и приняли святое крещение. Иуда получил имя Кириак и впоследствии стал Иерусалимским епископом.

 

В этот же день вспоминается и другое событие, связанное с Крестом Господним: его возвращение в Иерусалим после 14-летнего пленения в Персии. В начале седьмого века, в царствование императора Фоки персидский царь Хозрой II в войне против греков разбил их войско, разграбил Иерусалим и увез в плен Животворящий Крест Господень и патриарха Захарию. Следующий император Ираклий, победил Хозроя, и с великим торжеством Честный Крест был принесен в Иерусалим. Император в царском венце и порфире нес его на себе в храм Воскресения; рядом с царем шел патриарх Захария. У ворот, которыми входили на Лобное место, император внезапно остановился и не мог двинуться дальше. Патриарх объяснил царю, что ему преграждает путь Ангел Господень, говоря, что Тот, Кто нес на лобное место Крест для спасения мира от греха, не в таком виде совершил крестный Свой путь. Тогда Ираклий, сняв венец и порфиру, надел бедную одежду, и босой двинулся дальше: так он внес Крест Христов в храм.

 

Братья и сестры, совершая поклонение Кресту Господню, мы должны заботиться о том, чтобы наше наружное поклонение являлось выражением внутреннего душевного преклонения перед Спасителем. Крест — это знамя победы над дьяволом и смертью. Со смирением преклоним колена и ум наш пред этим знамением, благоговея пред непостижимой премудростью Божией и высочайшей тайной любви Божией к роду человеческому: ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную (Иоанн 3, 16).

 

 

ПРОПОВЕДЬ В НЕДЕЛЮ 14-ю ПО ПЯТИДЕСЯТНИЦЕ. О ЗВАННЫХ НА БРАЧНЫЙ ПИР.

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

 

Дорогие братья и сестры, сегодня в Евангелии мы слышали притчу о званных на пир. Чему учит нас эта притча? Святые отцы говорят, что пир, который приготовил царь, это Царство Небесное, куда приглашает нас Бог.

А приглашение — это евангельская проповедь. И люди, которые были приглашены, это те, кто принял святое Крещение. Ибо через святое Крещение человеку открывается дверь в Царство Небесное, к Богу.

Как говорит притча, есть люди, которые предпочли заниматься своими житейскими заботами и отказались от приглашения на пир. Те же люди, которых услышали призыв царских слуг и пришли на пир — это те, кто принял евангельскую проповедь о спасении. Но среди пришедших на пир оказался человек без нарядных одежд. Это тот человек, который уверовал, но своими делами не свидетельствует о вере. Значит, он сам лишил себя Царства Небесного.

И вот сегодня мы тоже стоим перед выбором. Мы все люди крещеные. Мы — приглашенные, мы — призванные, но многие ли из нас откликаются на приглашение, когда Господь призывает нас участвовать в жизни Церкви? Многие заботы отвлекают нас и от молитвы, и от богослужения, и от участия в тех добрых делах, которые свидетельствуют о нашей вере. Много есть людей сомневающихся, тех, которых нужно привести в Церковь, и мы должны им в этом помочь. Много есть среди нас тех, кто считают себя верующими, но дела их не свидетельствуют о вере, а как раз наоборот. Когда неверующие люди видят наши неправильные поступки, они говорят : « Вот они, верующие, в церкви они одни, а в мире совсем другие ».

О чем это говорит? О том, что Господь извергнет нас, не пустит в Царство небесное и ввергнет туда, где, как говорит евангелие, «скрежет зубов и пламень огненный». Поэтому сегодня Евангелие напоминает о том, что мы избранные, но надо быть достойным этого избрания и свидетельствовать о своей вере перед Богом своей христианской жизнью. Поэтому давайте слышать слово Божие, которое напоминает нам о том, какими мы должны быть, каким требованиям должны отвечать мы, верующие люди. И своим примером приводить в Церковь других людей, которые сомневаются, или которым еще не открылась вера.

Сегодня Евангелие проповедуется по всему миру. И многие рожденные в вере отрекаются от христианской веры, а многие, не знавшие веры, искренне принимают ее и живут по христианским заповедям. Это тоже служит для нас примером, когда мы устаем быть правильными и своими делами свидетельствовать о том, что мы действительно верующие люди. Давайте же подумаем, что необходимо сделать, чтобы оказаться в числе приглашенных и избранных. Потому что сегодняшнее евангельское чтение заканчивается такими словами : « Много званных, мало же избранных». Так вот давайте стараться оказаться в числе этих избранных, которые и войдут в Царство Небесное. Аминь.

ЧЕЛОВЕК И ПРИРОДА

 

Если бы исчезли наши дурные качества, грехи и страсти, исчезли бы и соответствующие им в природе образы. Но до тех пор, пока человек человеку — волк, будут волки. Пока человек человеку — пиянка, будут пиянки. До тех пор, пока душа человеческая, привязанная к земному, ползет по земле, будут ползать по земле змеи. Одним словом, до тех пор, пока человек будет умножать свое безбожие и свою безнравственность, будут множиться хищники, микробы, бури, ураганы, наводнения, пожары и прочее. Природа зависит от человека и в образах, и в содержании. В периоды высокой морали людей и природа испытывает прилив добра и отлив зла. И наоборот, во времена безверия и безнравственности людей природа испытывает приливы в образах зла. Тучи саранчи не появляются, когда хотят; болезни, эпидемии, засуха подчиняются этому же закону. По мере добра в человеке и природа дарит свою меру плодов и здоровья.

 

Святитель Николай Сербский

ПРОПОВЕДЬ НА ПРАЗДНИК РОЖДЕСТВА БОГОРОДИЦЫ. О ВЕЛИЧИИ БОЖИЕЙ МАТЕРИ

 

Сегодня, дорогие братья и сестры Православная Церковь празднует Рождество Пречистой Владычицы нашей Богородицы и Приснодевы Марии. Священное Предание хранит для нас историю Ее рождения.

Пречистая Дева родилась в маленьком Галлилейском городце Назарет в благочестивой семье Иоакима и Анны. Святой праведный Иоаким был потомком святого пророка царя Давида. А святая Анна происходила из рода Аарона. Таким образом, в святой Деве, будущей матери Мессии соединились две ветви израильского народа — царская и священническая. И это промыслительно, ибо Тот, Кто должен был родится от Нее стал Воистину Царем мира и Первосвященником в Церкви Своей.

Но прежде чем стать родителями Пречистой Девы, Иоаким и Анна должны были предуготовится к этому великим подвигом терпения. Так они проводили весьма благочестивую и праведную жизнь, безпорочную по правде законной, но не имели детей до весьма преклонных лет. Сколько молитв было вознесено к престолу Божию! Сколько слез пролито? Но детей не было. Положение их омрачалось еще и тем, что бездетность в израильском народе считалась проклятием Божиим. Ведь израильский народ ожидал рождения Мессии из своей среды и каждая семья надеялась, что он будет их потомком. Семьи же, не имевшее детей считались отвергнутыми Богом за свои грехи. Ибо они таким образом лишались возможности стать родителями Мессии. Поэтому бездетность праведных Иоакима и Анны была причиной презрения соплеменников.

В один из праздников уже старец Иоаким принес свою жертву в храм Божий, но первосвященник не принял ее, сказав, что он недостоин приносить жертву Богу, обвинив его в бездетности. Праведник в великой скорби прямо из храма ушел в пустыню, где в слезах и молитве предстоял Богу своему. Когда жене его Анне передали о случившемся с ее мужем,она ушла в сад. И там в великой скорби молила Бога о муже своем и о даровании ее чада, обещаясь посвятить ребенка Богу. Тогда в саду ей предстал посланный от Бога Архангел Гавриил и возвестил, что скоро она зачнет чадо. Такую же весть от Архангела получил и Иоаким в пустыне, после чего только он и вернулся домой. Вскоре Анна зачала и в положенный срок родила дочь, которая стала Матерью Спасителя мира, обетованного Мессии, Господа нашего Иисуса Христа.

Какую же радость доставляет нам Рождество Богородицы? На этот вопрос так отвечает святой праведный Иоанн Кронштадский. Разъясним подробнее церковную песнь, изъясняющую причины радости праздничной. Через рождество Приснодевы, через единородного Сына Ее и Бога проклятое и отверженное человечество примирилось с Богом, безмерно оскорбленным их грехами, ибо Христос стал Посредником примирения (Римлянам 5, 10 — 11), освободилось от проклятия и смерти вечной, удостоилось благословения Отца Небесного; Оно соединилось и срастворилось с естеством Божественным; возведено в первое достояние свое этим срастворением, по выражению церковной песни; отверженный прежде человек удостоился усыновления Отцу Небесному, получил обетование славного воскресения и вечной жизни на небесах вместе с ангелами. Все это совершенно и совершается воплотившимся из Пречистой девы от Духа Святаго Сыном Божиим и ходатайством Пречистой Его Матери. Как почтено и возвеличено человечество через святую Деву Богородицу, ибо Она удостоилась обновления и усыновления Богу; и Сама Она удостоилась по Своему безмерному смирению и величайшей чистоте и святости быть Матерью Богочеловека! Он всегда пребывает самой сильной Ходатаицей и Предстательницей рода христианского пред Своим Сыном и Богом! Она — наша Надежда непостыдная; Она отводит от нас тучи праведного гнева Божия, отверзает нам древний рай Своим могучим ходатайством; Она поддерживает престолы царей и хранит их непоколебимо вовек. Она тысячекратно спасала и спасает Россию с начала и доныне; Она ее возвеличила, прославила, утвердила и утверждает ее; Она Поручница грешных во спасение. К Ней христиан обращают свои бесчисленные моления, прошения, хвалы, славословия и благодарения; Она совершила и совершает в Церкви бесчисленные чудеса, благотворные во всех концах мира.

Будем же все светло торжествовать праздник Рождества Пресвятой Девы Марии, украшаясь сами всякими добродетелями христианскими. Аминь.

ПРОПОВЕДЬ В НЕДЕЛЮ 12-Ю ПО ПЯТИДЕСЯТНИЦЕ

 

Каждый евангельский рассказ сообщает нам что-то новое, по-новому затрагивающее глубину нашего верующего сердца и души. Ныне мы слышали разговор одного юноши с Христом Спасителем о самом главном — о вечной жизни. Спросил, говорит святой евангелист Матфей, один юноша у Христа : « Учитель благий! Что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную? »(Матфей 19, 16). Христос ему ответил : « Если хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди » (Матфей 19, 17). Дальше Христос назвал заповеди : не убивай, не прелюбодействуй, не кради, не лжесвидетельствуй, почитай отца и мать и люби ближнего твоего, как самого себя. Юноша говорит Ему : « Все это сохранил я от юностей моей; чего еще недостает мне? » Иисус сказал ему : « Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи, и следуй за Мною» (Матфей 19, 20 — 21). И тут-то происходит самое обидное : все исполнивший юноша отошел от Христа с печалью, потому что у него было большое имение (Матфей 19, 22).

Можно сделать все самое трудное и не сделать лишь одного, кажется, маловажного — и потерять душевный мир и вечное блаженство. Может быть сказав юноше о продаже имения, Христос осуждает тем самым земные дела и запрещает владеть имуществом? Нет, Христос не осуждает само имущество, а осуждает такое отношение к нему, когда имущество становится идолом, заслоняя собою все остальное. Можно иметь больше, чем нужно на потребу, - и остаться убогим; можно излишками спасти себя и пособить другим, а можно, наоборот, теми же излишками погубить свою душу и соблазнить других. Итак, дело не в богатстве, а в отношении к нему, в нашей осторожности, дабы оно не стало для нас единственно главным.

Ну, а если у нас нет в избытке имущества? Значит ли это, что мы уже достигли совершенства? Нет, потому что дело опять-таки не в том, сколько и чего у нас есть, а в отношении к тому, чем владеем. Можно иметь немногое и пылать к нему большой страстью — и это вменяется в грех. Евангелие предостерегает нас от всяких вредных привязанностей, которые могут всецело поглощать нас, ослеплять и усыплять. Господь как бы говорит юноше : разорви оковы, связывющие тебя по рукам и ногам, и тогда иди за Мной.

Каждого из нас обременяют слабости и привязанности, но нужно бороться с ними, ибо сама жизнь есть борьба. Человек всю жизнь боется прежде всего со своими привязанностями и пороками, с худыми привычками и недобрыми пожеланиями, составляющими то горестное богатство, с которым трудно, но необходимо расстаться, чтобы быть совершенным. Царствие небесное достигается трудом, постоянным и тяжелым. Оно-высшая правда, чистота и любовь, оно-блаженство. Всего этого не нужно искать где-то на стороне, все это заложено в нашем сердце. «Сердце сокрушенное и смиренное Бог не уничижит» (Псалом 50, 19). Но как в «злохудожную душу» не входит благодать, так в нечистом, отягченном суетой сердце не могут произрастать плоды Царства Божия.

 

Нынешнее Евангельское чтение да подвигнет нас к новым трудам и подвигам, к новым радостям в деле нашего совершенствования, в деле нашей любви и преданности Богу, ибо кто или что может разлучить нас от любви Божией? (Римляном 8, 35).

 

Будем преодолевать все худое силою Возлюбившего нас и Призывающего ко спасению.

Аминь.

СЛОВО В ДЕНЬ УСЕКНОВЕНИЯ ГЛАВЫ ИОАННА ПРЕДТЕЧИ

 

Опять Иродиада беснуется, снова перед нами эта история гнусного пира Ирода в день его рождения — развратное плясание юной девицы, неразумное обещание Ирода дать ей все, что она ни попросит; девица, которая идет торопливо посоветоваться с матерью и возвращается, чтобы потребовать голову Иоанна Крестителя на блюде; немедленная жестокая казнь, которая за этим следует, в темнице, среди мрака ночи. Снова видим мы, как неотделимо связаны друг с другом бесстыдство и жестокость, как страшен может быть человек с его распущенностью и неверностью. Не зря, видно, говорят, нет ничего ужаснее на свете, чем бесстыдная мстительная женщина, потому что по самой природе своей женщина призвана прежде всего являть добро, она — дева, мать, жена, очаг, и разрушение всего этого делает ее инфернальной. Отвратительные телодвижения Саломии, демонстрирующей искусство профессиональных блудниц, вызывали не ужас, а восхищение у ее матери, которая сама научила ее этому разврату и теперь подстрекала на убийство.

Мы, наверное, плохо еще сознаем, в каком обществе мы сегодня очутились. То, что было когда-то патологией и ненормальностью, все более становится обыденном явлением. Мать приводить на конкурс красоты пятнадцатилетнюю дочь и говорит журналистам : « Пусть моя дочь растет не так, как я. Пусть ее красоту оценят все, и пуст она гордится этим». Пресса с восторгом тиражирует (хотя, не исключено, что порою просто придумывает) подобные заявления, но в результате непридуманной реальностью является тот факт, что какая-нибудь почтенная, вполне положительная, уважаемая всеми женщина спокойно смотрит изо дня в день порнографические видеофильмы вместе со своими детьми. Каким еще одичанием, какою новою жестокостью и кровопролитием прорвется в нашем обществе это тихое, всепроникающее растление? Происходит все более страшное накопление зла в мире, и нет покаяния. Нет покаяния, и не может быть его в мире, если в нас его по-настоящему нет.

В праздник великого проповедника покаяния услышим еще раз предупреждение Церкви о том, что новая религия, из недр которой явится антихрист, будет отмечена соединением внешнего благочестия и беззакония, то есть отсутствием покаяния. И Ирод Антипа, блудник и убийца, ходил в храм и все соблюдал, как и отец его Ирод Великий — тот, кто совершил убиение невинных Вифлеемских младенцев при рождении Спасителя. Тот, о котором римский император Август говорил, что лучше было быть его свиньей, чем его сыном, потому что Ирод Великий, со строгостью исполняя все предписания иудейской религии, не мог позволить себе вкусить свинины, однако погубил трех собственных детей и жену. Все соблюдал Ирод Антипа, и даже как будто вовсе не формально, не просто стоял со своей суеверной «свечкой», он страшился Иоанна, ненавидел обличения ег и одновременно с удовольствием слушал его, не в состоянии был освободиться от влечения к слову пророческой правды.

 

Преступление не совершилось бы, может быть, если бы не был он пьян, если бы не был захвачен посреди пьяного пира всеобщим огнем блуда и надмения, если бы, потеряв власть над рассудительностью, не боялся, что, откажись он от своего безумного обещания, над ним будут смеяться его так называемые друзья. Он боялся больше, чем совести и Бога, оказаться не на высоте перед злоречивым людским судом. Так сегодня миллионы людей связаны круговой порукой греха и спокойно принимают любое безобразие, потому что боятся не быть как все. Не хватает мужества выступить уже не против убийства невинных людей (это было явно опасно), а против сатанинского растления собственных детей, отказываясь, например, открыто поставить свое имя под обращением, где этот позор обличен. Это свидетельствует не только о том, как далеко зашел нравственный террор в нашем обществе, но и о степени депрессивной покорности злу — болезни, которой могут быть заражены и как будто принадлежащие к Церкви.

Чем ближе мы к концу истории, тем больше в мире людей, которые хотят жить так, как им нравится, чтобы при этом никто не напоминал им о совести и о нравственном законе, и которые готовы убить проповедника покаяния, чтобы они могли продолжать спокойно грешить. Самым фактом своего существования Церковь является напоминанием о правде, о чистоте, о совести. Почему возникают гонения и клеветы на Церковь? Почему совершаются убийства священников и монахов? Многие хотели бы заставить замолчать совесть, если бы это было возможно, и потому человеку, который на самом деле проповедует о Боге, необходимо отдавать себе в этом отчет.

Но какие бы безумные обещания ни давали спьяну современные ироды, проявляя твердость во лжи, даже тогда, когда они знают, где правда, мы должны видеть, что это признак не их силы, но слабости, и, как у Ирода Антипы, это начало их крушения. Как известно из истории, царь Арефа, оскорбленный отвержением своей дочери, пошед войной на Ирода и совершенно разгромил его. Историк Иосиф Флавий отмечает, что многие иудеи рассматривали его поражение, как посланное от Бога, и что это было справедливое наказание за то, что он сделал против Иоанна, называемого Крестителем. Мы знаем об изгнании Ирода римскими властями в далекую ссылку, которое последовало за этим, и о страшной смерти дочери Иродиады.

Нет сомнения, что беззаконников и здесь, на земле, настигает правый суд и что всякий грех в самом себе несет свое наказание. Но страшнее всего — оказаться навсегда отринутым от пасхального пира веры в блаженной вечности. Да дарует Господь всем, кто ищет достигнуть Царства Божия, молитвами святого Иоанна Предтечи стать хотя бы самым меньшим в этом Царстве, следовать проповеди покаяния и святой его жизни, в меру всех своих, пусть очень небольших, сил, так, чтобы истинно покаяться перед Господом! И да будет дано нам также следовать его примеру всегда говорить правду, безбоязненно обличать порок, каогда видим его, и желать смерть предпочесть лжи! Грех должен быть назван грехом, говорит святой Феофан Затворник, иначе мы сами делаемся соучастниками этого греха и дургим не даем прийти к покаянию. Заповедь о любви к ближнему предполагает такое свидетельство правды. Если нас спросят :  « Почему вы об этом говорите? » - мы можем ответиь словами древнего пророка :  Каждый из нас ответствен за кровь брата своего.

Мир обязан многим великим людям, которые головы свои положили за правду и имели мужество говорить ее царям и царицам, когда те попирали ее к собственной погибели. Так свято Иоанн Злаутоуст за обличение растления был отправлен на смерть в изгнагие. Так святитель Филипп, митрополит Московский, принял мученическую кончину, говоря : « Там, где нет стояния за правду, там исповедание истины напрасно». Так святые новомученики и исповедники наши Духом Святым возвестили миру, убивавшему их, о суде и о правде. И Церковь вместе с Предтечей знающая тайну Святой Троицы и Святого креста, знает тайну Божией заповеди и зовет подвизаться в покаянии и обличении зла до смерти.