ИСЦЕЛЕНИЕ СЛЕПОГО. ПРОПОВЕДЬ НА ЕВАНГЕЛИЕ ОТ ЛУКИ (18, 35 — 43)

 

Сегодня, кроме общей молитвы, мы по обычаю обращаем свой взгляд на Слово Божие. Наверное, это один из главных моментов службы.

Сегодня мы слышали, как Господь направился во Иерихон (Лука 18, 35 — 43). он бывал там не раз, в этот раз Он проходил мимо слепого человека, который сидел при дороге и просил подаяния. Слепой человек ориентируется только на свой слух, поэтому живется ему трудно. Зарабатывать на жизнь он не мог, поэтому сидел у дороги.

Во все времена общество относилось достаточно презрительно к людям, лишенным слуха, зрения или имеющим еще какое-то увечье. Именно поэтому, даже часто на законодательном уровне, эти люди не имели равных прав с людьми здоровыми. Слепой через многое прошел, наверное, сидел во смирении у дороги, чтобы хоть какое-то иметь пропитание. Слух его уловил, что вокруг что-то происходит. Слепые чутко слышат, чувствуют. И вот, он слышит шум толпы и спрашивает, чего он происходит. Ему отвечают, что рядом идет Сын Давидов, Иисус Христос. И этот слепой, не размышляя, сразу кричит : « Сын Давидов, помилуй меня». Этот человек сразу проявляет свою веру, доверие и желание быть помилованным. И Господь его спрашивает, чего он хочет, хотя и знает о желании этого человека. Но Он хочет, чтобы и другие услышали, что это именно то желание, которое будет исполнено. Слепой говорит : « Чтобы я прозрел». И Господь дарует ему такую милость сразу же. И это, наверное, самое главное в жизни слепого, то, что он уже и не чаял получить, то, что открывает для него новый путь и новую глубину веры. Он увидел, что невозможное для него исполнилось. А для нас самое главное увидеть здесь то, как Господь обращает внимание на этого человека, который был отвергнут обществом. И самое важное, этот человек имел желание войти во общение со Спасителем и кричал, чтобы быть услышанным. Мы с вами часто молимся, но кричит ли при этом наше сердце. Действительно ли мы имеем в себе то покаяние в грехах, которое высказываем в молитвах? Любая молитва прежде всего говорит о том, что мы каемся, благодарим, а потом уже о чем-то просим. Наша молитва часто холодна, а в отношении просьбы просыпается ревность. А было ли благодарение нашему Богу — искреннее, от всего сердца? Действительно ли мы раскаялись в своем грехе, в своих страстях? Все это составляет крик, который будет услышан Богом, и если какая-то часть его нами отметена, это шепот, который не будет услышан.

Что делать, если нет покаяния? На помощь нам приходят угодники Божии. Один оптинский старец говорит нам о том, что если мы желаем своего исправления, то для этого необходимо внутреннее сокрушение. Прийти к нему нужно через рассматривание страстей нашего господа. Когда мы посмотрим на Крест Господень, на Того, Кто на нем распят, вспомним, за что Он был распят, наверное внутри нас начнет что-то просыпаться.

Самое первое и важное, что нужно сделать, - прийти в сокрушение. А дальше не мы сами избавимся от греха, а Бог дарует нам своей милостью это избавление, когда в нашем сердце будет сокрушение. Почти наверняка можно сказать, что у этого слепого внутреннее сокрушение было.

Можно сказать и о том, что Господь не исцелил бы человека, у которого не было бы веры. Нужно всегда понимать, что к вере и сокрушению нас приводят внешние обстоятельства нашей жизни. Если у нас все хорошо, у нас нет никакого сокрушения, даже если мы знаем о своем грехе. У слепого были сложные жизненные обстоятельства, благодаря к этому он смог прийти к правильной вере, внутреннему сокрушению. Потому не будем роптать, когда в нашу жизнь входят трудности и скорбь, болезни. Все это направлено на то, чтобы наше сердце пришло в нужное устроение, которое будет принято Богом. И это самое важное, что нужно понять : все скорбное, злое, что происходит в нашей жизни, нужно принять со смирением. К тому же нужно научиться, как при этом выжить, если близкий, сотрудник начинается злиться.

Когда мы услышали об исцелении слепого, мы должны помнить, что этому предшествовал длинный путь трудностей, скорбей, из которых человек вышел с честью. Господь нас призывает к тому, чтобы мы с честью, любовью, терпением смотрели на жизнь и доверяли ее Богу. Аминь.

СВЯТИТЕЛЬ ГРИГОРИЙ БОГОСЛОВ

25января/7 февраля

 

Григорий родился в городе Назианзе в IV веке. Его мать, блаженная Нонна, и брат Кесарий также причислены к лику святых (житие святой Нонны смотри под 5/18 августа). Отец великого святителя сам был епископом Назианза. Воспитанный в такой благочестивой семье, Григорий  уже с раннего отрочества возлюбил житие строгое и благоразумное. Детских забав и пустых зрелищ он избегал, а все свое время посвящал учению и молитве.

Однажды явились ему в сонном видении две прекрасные девицы, облеченные в простую белую одежду и опаясанные. Головы их были покрыты тонкими покрывалами, глаза скромно опущены вниз, щеки розовели от девического смущения, а уста были сомкнуты в молчании. Григорий, смотря на них, ощущал в своем сердце великую радость и спросил у девиц, кто они. И они ему назвались : одна — Чистотой, а другая — Целомудрием и поведали, что всегда предстоят престолу Царя Славы Христа. Потом они поднялись на небеса, и Григорий проснулся, исполненный несказанного веселья. С этого времени он воспламенился ревностью о хранении чистоты своего сердца и целомудрия и не только сохранил, но и преумножил, сделав свою душу подлинным храмом Живого Бога.

Имея большие способности к наукам, Григорий получил очень хорошее образование. Во время учебы он познакомился со святым Василием Великим, и они подружились на всю жизнь. Потом, уже став священниками, Григорий и Василий прожили несколько лет в монастыре, упражняясь в иноческих подвигах, и вместе написали монашеские правила, которым благоразумные подвижники следовали много столетий.

 

В то время Христову Церковь сильно возмущала ересь Ария, отрицавшего Божество Сына божия, и отец святого Григория, епископ Назианза, будучи уже стар и немощен, упросил сына приехать в родной город, чтобы помочь разобраться в богословских вопросах и взять на себя часть забот по церковному управлению. Очень не хотелось святому Григорию принимать епископский сан, ибо его душа искала уединения и молитвенного безмолвия; не раз он скрывался в каким-нибудь монастыре, но Бог снова и снова призывал его на великое служение. Наконец Григорий послушался Божией воле и стал епископом. Он много потрудился, помогая то своему отцу, то святителю Василию в управлении Церковью и особенно в борьбе против ересей.

Вся мысль святого Григория была обращена к Иисусу Христу, и он столь глубоко проникал своими помыслами в неиследимые глубины Божества, что Церковь почтила его именем Богослова. Он много потрудился для защиты церкви от лжеучений, споря с еретиками, проповедуя истинные догматы народу и излагая православное учение в своих книгах.

Когда он приехал в Константинополь и очистил столицу от лжеучений, православные его так полюбили, что избрали Константинопольским патриархом. Но по Божию попущению злые люди устроили в Церкви смуту, желая удалить святого Григория, и тогда он добровольно оставил патриарший престол и вернулся к себе на родину. Там святитель мирно скончался, достигнув глубокой старости. И ныне он в недосягаемой славе предстоит единому Богу, Отцу, и Сыну, и Святому Духу, Троице Единосущной и Нераздельной. Аминь.

ПРЕПОДОБНЫЙ АНТОНИЙ ВЕЛИКИЙ

17 января/30 января

 

Преподобный Антония родился в Египте от благочестивых родителей. В детстве он получил строго христианское воспитание, а потом и сам стал хранить чистоту сердца и стремиться к преуспеянию в благочестии. Не увлекаясь детскими играми Антоний любил ходить вместе с родителями в церковь и старался исполнить все заповеди Божии. Он не просил у старших вкусной пищи, как это делают многие дети, а всегда был доволен тем, что ему давали.

Когда родители его умерли, преподобный Антоний раздал все свое имущество и стал обучаться отшельнической жизни, преуспевая в смирении, терпении и воздержании. Тогда ненавистник всякого добра дьявол восстал на антония, желая совратить его с истинного пути. Дьявол влагал ему греховные помыслы — Антоний прогонял их непрестанной молитвой; смущал его нечистыми образами и ощущениями — Антоний отражал все это постом и помышлением о Страшном суде. Демоны даже били его, так что он лежал после этого как мертвый, но, хотя телесные раны и причиняли ему боль, Антоний оставался непоколебимым в душе.

И милосердный Господь не оставил его в такой тяжкой борьбе с демонами. Однажды Антоний увидел, что сверху к нему нисходит, рассеивая тьму, светлый луч. И сразу демонов на осталось ни одного, а телесная боль утихла. Уразумев в этом посещение Божие и глубоко от сердца вздохнув, блаженный воскликнул : « Где Ты был, милосердный Иисусе?Где Ты был и почему с самаго начала не пришел исцелить мои раны? »

И был к нему голос : « Антоний! Я был здесь, но ждал, желая видеть твое мужество. Теперь же, после того как ты твердо выдержал борьбу, Я буду всегда помогать тебе и прославлю тебя во всем мире».

Услышав это, Антоний встал и почувствовал себя настолько крепким, что, как казалось ему, он получил сил намного больше, чем потратил в борьбе с демонами. После этого он бесстрашно отправился один в далекую пустыню и поселился в полном уединении отшельником, никуда не выходя и никого к себе не принимая. Так в непрерывной борьбе с бесами, вдали от людей преподобный Антоний прожил целых двацать лет.

Но пришло время, и по воле Божией преподобный сделался и для других учителем и руководителем на пути в Царство Небесное. У него появилось очень много учеников, который он склонил к отречению от мира и от самих себя. Образовалось множество монастырей, которым он дал Устав и в которых он с любовью руководил монахами в подвижнической жизни. Ученики преподобного Антония единодушно служили Богу во взаимной любви и согласии. Преподобный Антоний рассказывал им, что дьявол хотел бы мгновенно погубить весь мир, но в действительности не имеет никакой силы :всемогущество Божие укрощает его, он боится крестного знамения и добродетельной жизни; Великую силу имеют против дьявола чистая жизнь, вера в Бога и любовь ко Христу.

Как-то ночью Антоний услышал голос свыше, который сказал ему : « Встань, Антоний, выди и посмотри». Антоний вышел и, посмотрев кверху, увидел кого-то страшного и настолько высокого, что голова его касалась облаков; увидел он и какие-то другие существа, как бы окрыленные, которые стремятся подняться к небу, но страшный великан протягивает руки и пытается преградить им путь, причем одних он действительно схватывает и бросает вниз, другие же, мину его, смело улетают вверх, и о таковых он в бессильной злобе лишь скрежещет зубами. И снова услышал Антоний голос : « Постарайся понять, что видишь».

Тогда открылся ум его, и начал он понимать, что то восходили на небо человеческие души, диавол же препятствовал им, причем грешников ему удавалось удерживать и оставлять в своей власти, на святых же его сила не простиралась, и он не мог задержать их.

Господь даровал преподобному Антонию дар чудотворения : молитвой он исцелял больных, изгонял бесов, обращал ко Христу неверных, предсказывал будущее отдельных людей и всей церкви. И на нем исполнились слова Спасителя : « Я прославлю прославляющего Меня». Антоний, нарочно скрываясь от всех в пустыне на горе, не хотел и не искал славы. Но Господь Сам открыл и показал всем этот светильник веры и благочестия, чтобы, глядя на него, люди учились добродетели и прославляли Отца, и Сына, и Святого Духа Бога, Ему же слава вовеки. Аминь.

ПРОПОВЕДЬ НА СЛОВО ИЗ ЕВАНГЕЛИЯ ОТ ЛУКИ 18, 18 — 27

 

« Если хочешь войти в жизнь вечную, соблюди заповеди». Эти слова Господа мы слышим сегодня во время чтения Евангелия от Луки. Но в Священном Писании Нового Завета многократно и многообразно говорится о необходимости исполнения заповедей, как непременного условия для достижения общения с Господом, блаженства как в настоящей, так и в будущей жизни. Сегодня евангельское повествование нам говорит о том, что один знатный человек, который именуется князем, пришел ко Господу, искушая Его, и вопрошал, что ему нужно сделать, чтобы наследовать жизнь вечную. Он назвал Господа благим. Но Господь знает, что этот человек не считал Его благим, поэтому Господь сказал ему : «Что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог», но если ты хочешь наследовать жизнь вечную, то соблюди заповеди : «не прелюбодействуй, не убивай, не кради, не лжесвидетельствуй, почитай отца твоего и матерь твою». И на это ответил вопрошавший Господу, что все это он сохранил от юности своей. Тогда Господь посмотрел на него и сказал : «Еще одного недостает тебе : все, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах, и приходи, следуй за Мною». Но этот человек, услышав такое наставление Господа, возмутился духом, потому что он был богат и это было неприемлемо для него. Поэтому Господь сказал окружавшим его людям : «как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие! Ибо удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие». На это окружавшие Господа тогда спросили, а как же можно тогда спастись. И Господь ответил : «Невозможное человекам возможно Богу».

Вот таково евангельское повествование, которое говорит нам о необходимости соблюдения заповедей для того, чтобы достигать блаженства, как в настоящей жизни по мере возможности, потому что в полноте такое блаженство открывается только в жизни будущего века. Но для того, чтобы достигать вечной жизни, необходимо соблюдать заповеди, соблюдать святую волу Божию, которая как раз и заключается в том, чтобы каждый человек, исполняя волю Божию, стремился исполнить те заповеди, те заветы, которые оставил нам Сам господь, чтобы мы, исполняя их, нравственно совершенствовались. Это не просто какие-то предписания, не имеющие отношения к нравственной жизни человека, наоборот, заповеди — это то повеления, осуществляя которые, мы достигаем нравственного совершенства. И мы знаем, что в этом отношении нам необходимо соблюдать и заповеди ветхозаветные, поточму что эти заповеди дал Сам Господь через пророка Моисея. Господь сегодня напомнил нам, давая наставления этому знатному человеку, что и нам надлежит соблюдать эти заповеди, потому что это вечный закон. Но этот человек, который вопрошал Господа и который огорчился, когда услышал наставление о необходимости продать свое имение, раздать его нищим, хотя и говорил о том, что он соблюдал заповеди, о которых напомнил ему Господь, но, видимо, соблюдал недостаточно так, как нужно было исполнять, потому что важно не только совершать какие-то внешние поступки добродетельные, но требуется исполнять их с соответствующим душевным расположением.

Святой Василий Великий говорит о том, что человек может совершать исполнение воли Божией, заповедей Господних по разным побуждениями : из-за страха наказания, из желания получить награду за исполнение заповедей или же по побуждениями любви. Таким образом, три состояния или побуждения человека, которыми может руководствоваться каждый в своей жизни. Но, естественно, что исполнение заповедей по страху — это низшая ступень. Это состояние святой Василий Великий называет рабским состоянием. Раб боится господина, боится наказания за нарушение приказаний, поэтому и старается, с одной стороны, не нарушать, а с другой стороны, исполнять повеление. Второе состояние — это наемничество, потому что наемник ожидает награды за исполнение заповедей, он не заботится о том, какие у него внутренние расположения, но он знает, что если он это исполнить, то получит соответствующую награду. Поэтому Василий Великий называет это состояние наемничеством. Третье состояние — это состояние сыновства, потому что сын по любви к своему отцу исполняет повеления. Любовь — это то, что должно всегда быть поставлено в основу поведения человека, потому что и Сам Господь сказал, что любовь — это та добродетель, на которой утверждается и закон и пророки. И, действительно, это основная заповедь, которая, хотя и была провозглашена еще в Ветхом Завете, но во всей полноте смысл и значение этой заповеди раскрыл Сам Господь, потому что Он проявил жертвенную любовь. Как говорит Сам Господь : «Так возлюбил Бог мир, что послал Сына своего единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную». Благодаря этой жертвенной любви Господь совершил искупление всего рода человеческого, и, поэтому, вот это третье состояние, состояние сыновства, когда человек только по побуждению любви совершает добрые дела, является именно таким, которое требуется от истинно верующего во Христа.

Святой Василий великий говорит, что добродетель, которая совершается по принуждению, не может считаться добродетелью. Добродетель — это состояние свободного произволения человека, т. е. свободная воля человека побуждает его к тому, чтобы он совершал те или иные добрые дела. При этом святитель Василий Великий говорит еще о том, что, когда мы говорим о необходимости исполнять добродетели по побуждениям любви, то должны стремиться к тому, чтобы исполнять все добродетели. Если человек болен многими болезнями и смог избавиться от этих болезней кроме одной, то ему мало пользы, потому что эта оставшаяся болезнь, этот недуг может привести человека к смерти. Поэтому, если человек все добродетели исполнил, а одну из добродетелей не выполнил, то (поскольку добродетель является противоположностью соответствующему пороку) тот порок, который противоположен добродетели, овладевает человеком. И поэтому человек, в конце концов, может совершить падение, а не восхождение по пути нравственного совершенствования. Вот почему, дорогие братия и сестры, внимая тому, что говорится в Евангелии, как наставляют нас святые отцы относительно того, как мы должны жить, как поступать, мы должны стремиться к тому, чтобы действительно восходить по нравственной лестнице совершенствования, не останавливаться на совершении и исполении добродетелей по страху или же в надежде на вознаграждение, а только по искреннему чувству любви, потому что любов — это то совершенное состояние, к которому призывает нас Господь, а святые отцы говорят на о том, что любовь — это вершина добродетелей, это венец добродетелей.

И святой апостол Павел тоже говорит, что вера и надежда прекратятся в жизни будущего века, а любовь никогда не перестанет, потому что это то, что переходит и в жизнь вечную.

Вот поэтому, дорогие братия и сестры, будем стремиться к тому, чтобы стяжать подлинную, истинную, жертвенную любовь и тогда Господь поможет нам осуществлять наше призвание. Конечно, исполнение заповедей — дело трудное, и нелегок путь ко спасению. Но ведь Сам Господь, на недоумение окружавших Его людей : « Кто может спастись? », сказал, что для человека это невозможно, а для Бога все возможно. Если Господь дает нам заповеди, то Он нам дарует и Божественную Благодать, которая помогает нам исполнять Божие повеление. Будем же стремиться искренне к тому, чтобы при помощи этой Божественной силы, вооружаясь против пороков, прилагать усилия к стяжанию добродетелей. И Господь по безмерной благости Своей сподобит нас неизреченных благ, уготованных любящим Его. Аминь.  

ПРЕПОДОБНЫЙ ФЕОДОСИЙ ВЕЛИКИЙ

11 января/24 января

 

Преподобный отец наш Феодосий родился в благочестивой семье. Когда он подрос и хорошо изучил Божественное Писание, его назначили церковным чтецом. Читая поучительные и духовные слова, он воспламенился духом, желая оставить все и последовать за Христом путем тесным и прискорбным. Помышляя об этом, преподобный Феодосий молился Богу : « Настави мя, Господи, на путь Твой, и пойду во истине Твоей».

Потом, возложив надежду на Бога, он отправился в Иерусалим. По пути Феодосий зашел к преподобному Симеону Столпнику, стоявшему на столпе, испросить у него благословения и молитв. Святой обнял и поцеловал Феодосия, предсказал ему многое о будущем и, благословив, отпустил.

В Иерусалиме Феодосий пришел к святому старцу Лонгину и под его руководством обучился монашескому житию и всем добродетелям, а спустя довольно долгое время, по указанию старца ушел жить в пустыню.

Преподобный Феодосий хотел только одного : всегда исполнять все заповеди Господни; он так любил Бога, что всем сердцем и всеми мыслями обращался только к Нему одному. Молитва его была непрестанной, подвиги — необычайны. Все ночи он простаивал на молитве, ел — чтобы только не умереть с голоду. Душу же он питал непрестанно словом Божиим.

Живя так, Феодосий сделался известным по всей Палестине, и вскоре около него стали собираться иноки, желающие подражать его подвигам. Вначале у преподобного было 7 учеников, и все они жили в одной пещере, но постепенно число братии увеличилось настолько, что они построили монастырь. Лавра преподобного Феодосия сделалась знаменитою и славною, и в ней было установлено общежитие.

Господь даровал этой лавре всякое изобилие, и находили там успокоение не только иноки, но и миряне, странники, нищие, больные и немощные. Ибо преподобный Феодосий был милосерд, человеколюбив и милостив. И Бог, Который Сам есть Любовь, видя такую любовь Своего угодника к ближним, благословил монастырь его так, что и малое количество пищи невидимо умножалось в нем и насыщало бесчисленное множество народа.

Всех братий, чад преподобного отца, которых он возродил духовно, воспитал в отеческом наставлении и направил к добродетели, было 693. Многие из них были наставниками монахов в других обителях, научившись доброму управлению от святого Феодосия, исполненного духовной премудрости и разума.

Со всеми преподобный был кроток, но против еретиков восставал твердо и грозно. Когда нечестивый царь пытался отклонить его от православия, преподобный отец на Феодосий так отвечал ему : « Царь! Когда нам предстоит одно из двух : или жить нечестиво, или честно умереть, последуя истинным догматам святых отцов, - то знай, что мы предпочитаем смерть». И проклял еретиков.

Чудеса преподобного Феодосия невозможно исчислить. Он исцелял больных, изгонял бесов, предсказывал будущее людей и целых народов, невидимо помогал и сейчас помогает всем призывающим его имя.

 НЕДЕЛЯ ПО БОГОЯВЛЕНИИ. О ПРИОБЩЕНИИ К БОЖЕСТВЕННОМУ СВЕТУ

 

В сегодняшнем евангельском чтении рассказывается о начале проповеди Господа нашего Иисуса Христа. Господь, услышав, «что Иоанн отдан под стражу, удалился в Галилею». Спаситель начал Свою проповедь не там, где, казалось бы, были более благодарные и подготовленные слушатели, например в Иерусалиме, но отправился в места, которые считались почти языческими, то есть туда, где среди иудеев жило множество язычников. Галилею в то время населяли в основном люди простые, занимавшиеся незамысловатыми ремеслами — крестьянским или рыбацким трудом.

«И, оставив Назарет, пошел и поселился в Капернауме приморском, в пределах Завулоновых и Неффалимовых». Евангелие говорит, что Спаситель оставил город, где вопитывался до тридцати лет, оставил потому, что там все знали Его как самого обыкновенного, простого человека, сына плотника, который продолжал заниматься тем же ремеслом, и поэтому не могли отнестись к Нему с особенным доверием. Например, после проповеди Спасителя жители Назарета говорили : « Кто это такой, не Сын ли это плотника и Марии, не братья ли Его и сестры среди нас, откуда же у Него такие силы? », на что Спаситель ответил : « Нет пророка в своем отечестве». Вот почему Господь наш Иисус Христос начал Свою проповедь в Капернауме.

«Да сбудется реченное через пророка Исаию, который говорит : земля Завулонова и земля Неффалимова, на пути приморском, за Иорданом, Галилея языческая, народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет». Пророк Исаия называет эту страну «Галилеей языческой», потому что там было значительным влияние языческого населения. А народ, живущий в Галилее, назван народом «сидящим во тьме, в стране и тени смертной», то есть в стороне, где тень смертная. Эти люди были настолько невежественны и далеки от истинного богопознания, что как будто бы уже сидели в тени смертной. И вот им воссиял свет; как сказал пророк, они «увидели свет великий». Когда мы читаем в Священном Писании слова «воссиял свет», «увидели свет великий», нам по духовной неопытности кажется, что это аллегорическое выражения, изображающие евангельскую проповедь. И действительно, ее справедливо можно назвать великим светом, но это не единственный и, как мне кажется, даже не главный смысл выражения «воссиял свет великий». Если мы вспомним повествование Евангелия о том, как Господь наш Иисус Христос преобразился пред Своими тремя учениками и лицо Его сияло, как солнце, одежды были белы, как снег или свет, отчего ученики Спасителя — апостолы иаков, Иоанн и Петр — от страха пали ниц, то увидим, что слова пророка Исаии можно понимать и совершенно буквально. И не нужно думать, что только один раз — на горе Фавор — Господь наш Иисус Христос преобразился пред Своими ближайшими учениками для того, чтобы показать им, что он и есть Истинный Сын Божий, а больше такого никогда не происходило и не может произойти. Если мы сами по своему нерадению, духовной лени, неопытности не имеем опыта познания Господа Иисуса Христа как истинного света, то это значит, что подобное невозможно вообще. Этой славы сподоблялись многие подвижники. Конечно, не все, но сравнительно многие, если иметь в виду, сколь велики слава познания Бога и видение Его как неизреченного, непостижимого, сверхъестественного света. Иногда они удостоивались зреть Самого Господа Иисуса Христа преобразившимся и источающим из себя великий благодатный свет, действующий не столько на человеческие глаза, сколько на душу и дух. Этот свет неизреченным образом соединяет дух человека с Божественной славой, наполняет его необыкновенными, сладостнейшими духовными утешениями. По словам апостола Павла, человек не только никогда не сможет услышать или увидеть их, но не сможет даже о них и подумать и представить, что это такое, если не испытает са.

Действительно, проповедь Евангелия — это проповедь о Божественном свете, о том, что нужно делать всем людям для того, чтобы войти в этот Божественный свет и просветиться неизреченной Божественной славой. Если взять самых обыкновенных православных христиан, простых прихожан того или иного храма, то может показаться, быдто бы эти люди не имеют богатого, глубокого духовного опыта и знают, что такое Божественный свет, только теоретически. Но те утешение в сладость, которые они чувствуют прежде всего от Причащения Святых Христовы Таин, от внимательной молитвы, от участия в богослужениях, - все эти чувства не напрасны, это не воображение и не мечта.

Человек не может чувствовать то, чего нет. И утешение, ощущаемое нами в душе во время молитвы или принятия Таинств, и есть действие того самого неизреченного Божественного света, названного пророком Исаией «светом великим». Поэтому упомянутые слова Священного Писания можно не только истолковывать как аллегорическое изображение проповеди Евангелия, но и понимать в самом буквальном смысле, хотя бы это и казалось странным. Более того, даже сами слова проповеди — будь то проповедь Самого Господа нашего Иисуса Христа, или Его учеников, или последователей апостолов, святых отцов, или вообще всех епископов и священников, если только они проповедуют православно, - также есть действие этого великого Божественного света. Если бы в словах проповеди не было неизреченного Божественного действия, этого непостижимого великого света, то никто никогда не смог бы принять Евангелие близко к сердцу и в него поверить, никто бы не устремился к необыкновенной высоте учения Спасителя.

Посмотрим на нас с вами — все мы понимаем, что евангельские заповеди во всей их полноте для нас почти что недостижимы. Однако же какая-то сила влечет и понуждает нас хотя бы своим произволением несколько прикоснуться к их исполнению. Кто бы веровал в возвышенное учение Евангелия, если бы из его священных слов не источался Божественный свет, можно сказать, если бы сами эти слова не были Божественным действием, этим великим истинным светом, то есть действием благодати? Когда мы читаем или слушаем Евангелие (конечно, хотя бы с некоторым вниманием), то при всей простоте его выражений чувствуем необыкновенную силу, из него исходящую. Многие писатели, пытаясь доказать какие-либо идеи или навязать читателям свои чувства, прибегают к необыкновенно изощренным формам, чтобы обольстить и как бы загипнотизировать читателей своими словами, и если им это удается, то с трудом. Евангелие же при всей своей простоте и безыскусности производит на человека, хотя бы несколько внимательного и искреннего, необыкновенное впечатление, именно по той причине, что эта книга — сам Божественный свет, облекшийся в форму человеческих слов. Вот в чем сила Евангелия и сила проповеди. И мы должны стремиться соединиться с Богом и просветиться той Божестенной силой, тем многообразным действием, какие исходи от Него к нам через евангельскую проповедь, Таинства или нашу молитву.

«С того времени Иисус начал проповедывать и говорить : покайтесь, ибо приближилось Царство Небесное». В этих кратких словах, которые, несомненно, также являются действием Божественного света, заключено многое. Они говорят, что необходимо делать, что этот великий свет — Царство Небесное — воссиял в наших сердцах, и не в переносном смысле, а действительно, истинно. Для этого необходимо покаяние. Само Царство Небесное, сам свет приблизился к нам, пришел в сень смертну., в эту тьму, где мы находимся. И теперь для того, чтобы он воссиял в нас, необходимо только одно — наше покаяние. Покаяние — это как бы окно, через которое свет проникает внутрь нашей души, и от нас зависит, откроем мы это окно или оставим затворенным. Если не откроем, Царство Небесное останется для нас чуждым. Как человек сидящий в запертом доме с закрытыми ставнями не видит всей красоты природы и дневного света, так и мы сами себя добровольно погружаем во тьму. Раньше, до пришествия Спасителя, была ночь, и если бы мы даже и открыли окна своей души, то в них не проник бы почти никакой свет, разве только малый свет учения святых пророков, которых можно уподобить луне и звездам. Но когда пришел день — явился Господь иисус Христос, а мы продолжаем сидеть с закрытыми ставнями, то есть не отверзаем душевные окна покаяния, то уже только наша вина в том, что мы остаемся во тьме и сени смертной. Итак, чтобы Божественный свет, воссиял в нашем сердце, необходимо понуждать себя к покаянию, прежде всего через непрестанную покаянную молитву Иисусову, через Таинства Исповеди и Причащения, через исправление своей жизни. Мы должны сделать нашу жизнь сугубо церковной, так сказать жить Церковью, во всем — и в великом, и в малом — руководствоваться Ее учением, а не своим умом или советами людей ей чуждых. И когда мы исправим свою жизнь таким образом, то увидим, как мало-помалу в нашем сердце начнет восходить заря Божественного света. Аминь.

 

КРЕЩЕНИЕ ГОСПОДНЕ — СВЯТЫНИ И ТРАДИЦИИ

 

Так же, как вскоре после рождения каждого православного человека следует Таинство его крещения, так и вслед за Рождеством Христовым наступает еще один, не менее важный двунадесятый праздник, отмечаемый 6/19 января — Крещение Господне, или, как его называют по-иному Богоявление.

 

Православным людям хорошо известна евангельская история о том, как Иисус Христос принял водное крещение в водах Иордана — отсюда и название праздника : Крещение. Но, возможно, не все помнят, откуда появилось второе его название Богоявление.

 

Ответ на этот вопрос можно найти также в строках Евангелия. В них говорится о том, что в момент совершения Крещения Господня, на Христа снизошел Святой Дух в образе голубя, и с небес раздался глас Бога-Отца : « Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Нем-Мое благоволение». Таким образом Господь явил Себя в триединстве всех Божественных Ипостасей — Отца, Сына и Святого Духа.

Хочу остановиться и еще на одном важном моменте : несмотря на то, что праздник Крещения относится к Господским, то есть посвящен в первую очередь личности Христа, нельзя забывать и о еще одном святом, который напрямую связан с данными событиями — святом Иоанне Крестителе. Все мы знаем, что именно от него Иисус принял Крещение в водах реки Иордан. И тем не менее его личность почти всегда отходит на второй план, хотя и связана с Христом неразрывными узами. Вспомним, что евангельское повествование о Крещении Спасителя начинается с рассказа об Иоанне Крестителе, Предтече Господа, и его проповедях. Из Церковного Предания мы знаем, Что Пресвятая Богородица и мать Иоанна Предтечи, святая Елизавета, были двоюродными сестрами. Иоанн был всего лишь на полтора года старше Христа, и в некоторых моментах его биография сходна с земной жизнью Христа. Так же, как Христос, он странствовал, так же, прежде чем приступить к проповеди, прошел через добровольное уединение в пустыне и строгий длительный пост. Неслучайно Сам Христос назвал Иоанна наибольшим пророком из всех, рожденных женами.

 

О проповедях Иоанна Крестителя тоже обычно вспоминают реже, чем о проповедях Христа, да и в Евангелии о них говорится меньше. Чте же о них известно и что их отличает ?

 

 

Иоанн Креститель проповедовал во многих местах, но одними из важнейших были его проповеди при реке Иордан, которая была местом традиционных религиозных омовений для иудеев, и поэтому уже тогда считалась священной. Основным лейтмотивом всего, что стремился донести до людей Иоанн, было покаяние во грехах. «Покайтеся, ибо приблизилось Царствие небесное», говорил он, отождествляя это Царстиве со скорым приходом Иисуса Христа, приготовляя народ к Его принятию и новой жизни с Господом. Предтеча всегда подчеркивал это, постоянно напоминая «За мной идет Тот, Кто больше меня». И лишь после покаяния призывал к «крещению во оставление грехов».

Важно понимать, что крещение Иоанна и было именно крещением покаяния, в отличие от Таинства Крещения, которое Церковь совершает сейчас — во образ Святой Троицы, в новую вечную жизнь. И все же оно однозначно было прообразом современного Крещения.

 

Почему же теперь принято крестить в младенческом возрасте, тогда как Иисус принял Крещение взрослым человеком?

 

Действительно, мы знаем, что на момент Крещения Иисус Христос достиг вполне зрелого 30-летнего возраста. И в первые годы христианства частой была практика крестить человека во взрослом, сознательном возрасте. Считалось, что он должен понимать суть таинства, подготовиться к нему оглашением, пройти некоторый духовный путь. И в этом есть определенный смысл, хотя смерть может настигнуть человека в любом возрасте, в том числе и детском — а токда такое случалось нередко и человек мог остаться некрещеным. Теперь мы помним об этом, а поскольку младенец не может принимать Таинство Крещения сознательно, оно совершается по вере воприемников, то есть крестных родителей.

Интересно то, что на ранних изображениях события Крещения Господня, Христос предстает часто юным и без бороды. Позднее Его стали изображать традиционно для иконографии, в подобающем возрасте. Но всегда это событие непременно показывалось в двухфигурном варианте, где рядом с Христом присутствует Иоанн Креститель.

Еще одной традицией в древней Церкви было крещение оглашенных, как тогда называли новообращенных, в праздник Крещения Господня. Это происходило и в Великую Субботу — с тем, чтобы люди могли встретить великий праздник Пасхи уже крещенными. Массовые крещения старались приурочить также и ко дню Богоявления — во образ Крещения Самого Христа Спасителя, в подражание Ему. Недаром этот прадник называют «днем просвещения», «праздником Светов», просвещающих душу и дающих ей силы.

 

Именно Крещение Господне, стало днем первого явления Христа народу Израиля. Не знаю, подразумевал ли это художник Иванов, давая такое название своей знаменитой картине, но оно оказалось необыкновенно точным. Именно с момента Крещения, Богоявления, за Христом последовали его первые ученики — Андрей, не случайно называемый Первозванным, и его брат Симон, получивший затем по слову Спасителя имя Петр. Вслед за ними — Филипп и Нафанаил. Таким образом, открылась новая страница в земной жизни Иисуса Христа — началось Его общественное служение миру.

В двух евангелиях — от матфея и от Луки, говорится и о дальнейших событиях жизни Христа — о том, как Он удалился на сорок дней в пустыню, где провел все это время в посте, чтобы подготовиться к служению человечеству. Этот сорокадневный пост, конечно же, напоминает нам о Великом посте. Но нельзя забывать и о том, что пост предписан и в Крещенский сочельник, 5/18 января. Кстати, если сам праздник Крещения приходится на среду или пятницу, поста в этот день не бывает — ради величия праздничного торжества.

 

Для большинства людей, порой даже — далеких от православия, Крещение ассоциируется прежде всего с освящением воды.

 

Неудивительно, ведь эта традиция непреложно существует с первых веков христианства и до наших дней, и навсегда останется неотьемлемой чертой праздника. Церковь называет освящение воды в эти дни Великим, и действительно, разве не величайшее событие — когда обычная вода приобретает чудесные свойства.

Напомню, что Великое освящение воды совершается дважды : в Крещенский сочельник, 5/18 января, и 6/19, в самый день праздника. Традиция освящать воду в сочельник, восходит к древней практике массовых крещений новообращенных, о которой я уже упоминал. Истоком водоосвящения на Богоявление служит другая традиция, рожденная в среде палестинских христиан : они отправлялись на Иордан, на то самое место, где некогда принял Крещение Христос. В подражание им, мы называем следование на Великое освящение воды - «ход на Иордан ». В дореволюционной традиции было принято совершать водосвятие 5/18 января в храме, а 6/19-го — на открытых водоемах. Но теперь оба Великих освящения чаще проводят в храме. 

 

Eсть ли какая-либо разница между Крещенской водой и той, что была освящена в сочельник?

 

Никакой разницы нет. И ту, и другую воду называют Крещенской, она освящается единым чином и имеет одинаковые свойства. Если же говорить о древней традиции, то люди всегда стремились набрать воду и сочельника и праздника. Но не из-за какого-то различия, а потому, что само по себе освящение воды — это благодатный чин, который знаменует присутствие Бога на земле, вместе с нами.

Несомненно, Крещенская вода обладает великой силой. О ее свойствах, приносящих людям физическое и духовное исцеление, можно говорить долго. Скажу лишь, что в древности людей, за тяжкие грехи отлученных от церковных таинств, благословляли причащаться этой водой.

И конечно, Крещенская вода подразумевает благоговейное отношение к ней. Хранить ее нужно в красном углу, рядом с иконами, а если кто-то запасся водой в большом количестве, то в чистом, приятном месте, а не в холодильнике или подполе. И в чистом стеклянном сосуде, а не в пластиковых бутылках из-под каких-либо напитков. Набрать воду можно и в них, но затем-обязательно перелить. И дело не в том, что она испортится — при благоговейном отношении этого никогда не произойдет, а — самом отнощении.

 

С Крещением тесно связан и еще один обычай — купание в проруби. Как к этому относится Церковь ?

 

Это хотя и благочестивая, но всего лишь традиция, а не какой-то священный обряд. Многие из наших предков были уверены, что купание на Крещение смоет все грехи, в том числе — и грех святочных гаданий, которые, к сожалению, были весьма распространены. А праздником Крещения, как известно, оканчивается период Рождественских святок. Конечно же, так думать неправильно. Купание на Богоявление не смывает грехи. Это происходит только в Таинстве личного Крещения, при личной встрече с Богом. И, разумеется, купание не заменяет присутствия на праздничной церковной службе.

НЕДЕЛЯ 28-ая ПО ПЯТИДЕСЯТНИЦЕ, О ЗВАНЫХ НА ВЕЧЕРЮ

Блажен, кто вкусит хлеба в Царствии Божием (Лука 14, 15)

 

Близится чудесный праздник Рождества Христова. Перед нашим духовным взором уже сияет путеводная Вифлеемская звезда — зовет нас с собой, как в древности звала мудрых волхвов. Духовного слуха нашего вот-вот коснется ангельская песнь : « Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человеках благоволение» (Лука 2, 14). - и возвестит нам, как некогда  вифлеемским пастухам, что ждет нас Воплощенная Любовь Господня, Богомладенец Христос.

Сам Царь небесный зовет нас на великий праздник Рождества Сына Своего в дольнем мире. Мы все принадлежим к роду христианскому. Во Святом Крещении освобождены мы от рабства диаволу и возрождены Духом Святым к Жизни Вечной. В Таинстве Миропомазания дана нам способность к духовному совершенствованию. В Таинстве Причащения мы можем незримо соединиться с самим Господом. Всемогущий Бог щедр  к нам так, как только может быть щедр Вселюбящий Отец. Но вот достойны ли мы даров Всевышнего, отликаемся ли на любовь Создателя, слышим ли зов Господень ? Увы, далеко не всегда и далеко не все.

О тех, кому приверженность к земному не дает услышить зов Божий, говорит Спаситель в притче о званых на вечерю. В этой притче под хозяином праздничного ужина-вечери подразумевается Царь Небесный, а под приглашенными на вечерю — мы с вами, называющие себя христианами и призванные к Вечной жизни в Горнем Царстве.

Что нужно делать, когда Величайший Владыка приглашает тебя принять участие в Своем празднике? Конечно же забыть обо всем остальном, бросить все дела и спешить, бежать со всех ног на это торжество. Но вот что в евангельской притче слышит хозяин пира о тех, кого он пригласил в свой дом : И начали все, как бы сговорившись, извиняться. Первый сказал ему : я купил землю, и мне нужно пойти посмотреть ее, прошу тебя, извини меня. Другой сказал : я купил пять пар волов и иду испытать их; прошу тебя, извини меня. Третий сказал  я женился и потому не могу при дти (Лука 14, 18 — 20).

Этим людям стяжательство и сладострастие заслонили Небесный свет. Мычание волов и женский шепот не дали им расслышать голос Божий. И разгневанный Владыка говорит о них : …..никто из тех званых не вкусит моего ужина : ибо много званых, но мало избранных (Лука 14, 24).

Что же значит — услышать зов Божий и последовать ему? Что означает — стать не просто званым, но избранным, сделаться христианином не только по имени, но и по духу?

Дорога на пиршество в Царстве Небесном крута и кремниста. Этот путь требует от человека самоограничения и жертвы — отказа от грешных временных удовольствий ради чистого вечного счастья. На альпиниста, который взял бы с собой в горы большой мешок с ненужными безделушками, смотрели бы как на лишившегося рассудка. Точно так же обителей Небесного Отца достигает не тот, кто обременил себя множеством житейских пристрастий, но тот, кто окрылен всепобеждающим стремлением к высшему. Так всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником (Лука 14, 33), - говорит Спаситель.

Празднества Православной Церкви — это земное отражение вечного Небесного торжества. И на земле Господь призывает нас на Свою вечерю, но избранными ли мы окажемся на этом пиру, достойны ли участвовать в нем? Как должны мы встречать пресветлое Христово Рождество? Неужели только тем, что насладимся звуками рождественских песнопений, поплящем вокруг разукрашенной елки, потешим желудок вкусной пищей?

Богомладенец христос родился в вертепе, служившей хлевом для скота. Это было позором тогдашнего человечества — для Рождества Спасителя на земле не нашлось лучшего места, ибо воздух человеческих жилищ, домов и дворцов и даже Иерусалимского храма был отравлен смрадным дыханием греха. Сын Божий воплотился в убогой пещере — там, куда не достигали вихри страстей падшего рода человеческого.

Спаситель, величайшей Жертвой искупивший нас от рабства греху, соизволил обитать в сердцах верных Своих последователей. И праздновать Рождество Христово — это значит приготовить пещеру своего сердца к встрече Божественного Младенца.

Но если мы всмотримя во внутренний мир свой, то какими роскошными палатами по сравнению с ним покажется нам бедный Вифлеемский вертеп. Сколько нечистых желаний налипло на стенах наших «пещер», сколько мусора мелочных забот скопилось там, сколько удушливых страстей витает в воздухе. Если мы не успеем избавиться от всего этого, то не праздником Господним сбудется для нас близящееся Христово Рождество, но пройдет мимо нас со своими благодатными дарами.

Сейчас время Рождественского поста — время очищения, без которого мы не сможем вкусить Божественной сладости великого праздника. К пользе тела и души воздерживаясь от тяжелой пищи и суетных помыслов, праздных слов и греховных поступков, ступив на спасительный путь покаяния, мы услышим наконец зов Вселюбящего Бога. По слову святителя Игнатия (Брянчанинова), « чтобы последовало к нам благоволение Божие, нужно предочищение себя покаянием — в покаянии совмещаются все заповеди Божии. Покаянием вводится христианин сперва в страх Божий, потом в Божественную любовь».

Владыка праздничной вечери из евангельской притчи, услышав отказ от званых, послал созывать на пиршество по дорогам и изгородям (Лука 14, 23). И ныне ко всем без изъятия обращен благодатный призыв Господень. Да не уподобимся мы с вами тем духовным слепцам, которые из-за низменных пристрастий отреклись от высочайшего блага. Пусть празднество Рождества Христова сбудется для нас несказанной духовной радостью, которую не дано помрачить никакими мирским заботам, ибо ныне родился… Спаситель, Который есть Христос Господь (Лука 2,11).

 

СВЯТИТЕЛЬ НИКОЛАЙ МИРЛИКИЙСКИЙ

6 декабря/19 декабря

 

Святитель Николай был единственным сыном богатых и благочестивых родителей. Еще до рождения освященный Божественной благодатью, он, возрастая годами, возрастал и в разуме, совершенствуясь в добродетелях, которым его учили мать и отец. Став взрослым и достигнув совершенства в слове и в учении, святой Николай явился совершенным и в самой жизни. Он хранил истинное целомудрие, чистым умом всегда созерцал Господа и усердно посещал храм Божий. Там он проводил дни и ночи в молитве и чтении божественных книг, и Дух Святой поистине обитал в нем самом, как в храме.

Однажды святой Николай плыл на корабле по морю в Иерусалим, и вдруг поднялась страшная буря. Все испугались и думали, что сейчас погибнут, но святой Николай помолился Богу, и тотчас море успокоилось, и настала великая тишина.

Пробыв довольно долго в Иерусалиме, он хотел удалиться в пустыню и провести свою жизнь в тишине и безмолвии. Но Господь не благоволил этому и послал Николая в Ликийскую страну, в город Миры, чтобы он был архиепископом. Не любя человеческой славы, святой долго отказывался, но, юоясь ослушаться Господа и видя, что все люди просят его, он против своей воли принял сан архиерея.

Святитель Николай нравом был кроток и незлобив, духом смирен, одевался просто, ел мало и простую пищу. Дом его был открыт для всех, сиротам он был отец, нищим — милостивый податель, плачущим — утешитель, обиженным — помощник и всем — великий благодетель.

В это время злочестивые цари Диоклетиан и Максимиан воздвигли на христиан гонение. Святителя Николая схватили и посадили в темницу, где он претерпевал голод, жажду и тесноту. Но Бог не судил ему оставить сей мир, злые цари вскоре умерли, на престол взошел равноапостольный царь Константин, и святитель Николай вернулся на свое место, удостоившись исповеднического венца.

Святитель Николай ревностно защищал православие на Первом Вселенским Соборе и даже, исполняя повеление Божие, ударил еретика Ария по лицу. Когда же его хотели строго наказать за это, некоторым святым отцам явились Спаситель и Богородица и убедили их, что святитель Николай — великий угодник Божий.

Он много лет прожил в Мирах Ликийских и, достигнув глубокой старости, недолго поболев, преставился ко Господу. С радостью и молитвой он перешел в вечную блаженную жизнь, в сопровождении ангелов и встреченный всеми святыми.

Много великих чудес сотворил Николай Угодник и в течение земной своей жизни, и уже после преставления. Он для всех был во всякой нужде скорым помощником, предстателем и теплым заступником. И ныне он также помогает призывающим его и избавляет их от бед. Чудес его исчислить невозможно, его знают восток и запад, и во всех концах земли известны его чудотворения. Да прославится в нем Триединый Бог, Отец, и Сын, и Святой Дух, и его святое имя да похваляется всеми верными во веки.

ПРОПОВЕДЬ 20го ДЕКАБРЯ — ДЕСЯТЬ ПРОКАЖЕННЫХ

 

Однажды Христос проходил мимо несчастных людей — десяти прокаженных, которые в силу своего страшного недуга не имели права общаться с людьми. Проказа — страшное заболевание, которое поражает человека, разрушая постепенно плоть и кости. Этот недуг страшен еще и тем, что проказа — болезнь заразительная. И потому подверженные этой болезни изгонялись из общества куда-нибудь в пустыню или на территорию заброшенных кладбищ. Христос услышал молитвенный вопль десяти человек, пораженных проказой, которые, не имея права приблизиться, на расстоянии просили Его : « Иисусе Наставниче! помилуй нас» (Лука 17, 13). Одним всесильным Своим словом Христос снимает с них болезнь и отчужденность : « Идите в селение и покажитесь священнику». Исцеленный от проказы, чтобы вновь вернуться к нормальной жизни в обществе людей, должен был получить свидетельство от священника.

И понеслись с радостью все десять исцеленных в селение, показались священнику, встретились со своими родными и близкими. Не было предела их восторгу и радости. Но из десяти, как замечает Евангелие, один самарянин вспомнил о том, что следует вернуться и возблагодарить Виновника своего исцеления. Самарянин же вернулся, пал на колени пред Ним и стал его громко благодарить и славить. Христос принял эту благодарность, но с горечью заметил : « Не десять ли очистились? Где же девять? » (Лука 17, 17).

Почему же из десяти, получивших благодеяние, пришел благодарить только один человек? Благодарность — это великое и возвышенное чувство. Благодарность — это трудная добродетель. Хотя принято считать, что труднее всего бывает просить чего-либо у людей, ибо это связано с чувством стыда и неловкости, но, пожалуй, еще труднее благодарить. Пока человек испытывает нужду, пока у человека горе, скорби и слезы, он просит, он настаивает, он вопиет. Когда же все это проходит, он, едва почувствовав благополучие, забывает о благодетелях и о благодарности.

Святая Церковь, зная немощь человеческую, в момент Божественной литургии в начале Евхаристического канона не случайно напоминает нам : « Благодарим Господа». Мы должны в первую очередь благодарить Господа. За что же благодарить ? За то, что от Него получаем все. За то, что имеем счастье жить и дышать; за то, что имеем возможность чувствовать и любить; даже за то, что имеем возможность страдать и плакать. За все это, как благодеяние, посланное от Бога, мя обязаны Ему благодарностью. Чувство благодарности — самое светлое и возвышенное чувство среди религиозных чувств, самое необходимое.

Мы приходим в святой храм, хотя и объединение одной верой и одним упованием, но с разным настроением. Что ни человек-то разное состояние души даже здесь, в эту минуту общей молитвы и участия в Божественной литургии. У каждого есть что-то свое, интимное и неповторимое : кто-то одержим болезненным недугом, кто-то раздражен бытовой неурядицей, кто-то впал в уныне или отчаяние, у кого-то плачет душа слезами покаяния, кого-то незаслуженно обидели, а кто-то и сам обидел и раскаивется в совершенном поступке. Поэтому все мы здесь разные, и внутреннее содержание у нас бывает разным. Но как бы то ни было, мы должны вместе и за все благодарить Господа. Общая молитва благодарности единому Богу объединяет нас и согревает огнем священного чувства любви и трепета.

На примере одного из десяти исцеленных, который вернулся и стал благодарить Господа, должны строить свою жизнь христиане. Благодарить Блга надобно не только за радость, но и за горе; не только за улыбки жизни, но и за слезы; не только за свое здоровье, но и за болезни, потому что все, что нам дается, служит для нашей пользы и назидания, служит делу нашего спасения. Господь посылает нам все только доброе и благое. Плохое мы сами на себя навлекаем, увлекаясь себялюбием, страстями и похотями своего тела, сами навлекаем на себя и муку как духовную, так и телесную. Нужно чаще отдавать себя в руки Божии, доверяя Ему и благодаря Его, и тогда Господь мудро устроит пути нашей жизни и подаст нам все необходимое.

Благодарность — чувство великое. Мы любим, когда нас благодарят другие, мы почитаем таких людей, говоря : вот какой благодарный, учтивый человек, но сами не спешим благодарить. Любит и Господь тех, которые к Нему относятся с чувством благодарности. Он не нуждается в нших благодарениях, это чувство нужно нам и для нас, для воспитания и освяшения нашего сердца и нашей души в господе и через Господа.

Как приятно и радостно слышить из Евангелия, что все-таки нашелся хотя бы один из десяти, который воздал хвалу Господу — Чудотворцу и Исцелителю своему. В этом одном человеке, батия и сестры, радостная надежда и для нас. Этот человек, благодаривший Господа, служит для нас каким-то особенным источником умиления и утешения. Это не случайно, потому что и в нашем сердце заложены добрые чувства, которые готовы проявить себя, но мы их часто подавляем и не даем им роста.

Слушая евангельское повествование об остальных девяти прокаженных, невольно жалеешь их, переживаешь за них, бывших несчастными и ставших счастливыми. Невольно хочется как-то извинить их ошибку, потому что они, будучи совершенно мертвыми, ожили; будучи отверженными, вернулись в общество людей, к своим родным и близким. Невольно по-человечески хочется оправдывать их, в полученной радости забывших о Том, Кто дал им ее, потому что человеку так не хватает в жизни радости, восторга и ликования, так дорого все это стоит, что, получив радость, теряешься в ней, боясь потерять полученное.

Нужно помнить, что счастье настоящее, духовное счастье во Христе Иисусе — не мимолетное. Источник всякого блага и утешения — всегда с нами, Он не забывает нас. Благодарным сердцем и благодарными устами надо вспоминать о нем и его благодеяниях. В святой Литургии мы вместе с Церковью благодарим Господа за все Его благодеяния, «бывшие на нас», видимые и невидимые, хотя Господь в этом не испытывает нужды, потому что Ему воссылают славословие святые ангелы и архангелы, небесные воинства, херувимы и серафимы. Присоединяясь к небесному воинству, будем и мы чаще славословить Бога и благодарить, ибо только Ему подобает слава и благодарение во веки.

СВЯТОЙ БЛАГОВЕРНЫЙ КНЯЗЬ АЛЕКСАНДР НЕВСКИЙ

 

Святой князь Александр Невский родился в семье благочестивого русского князя Ярослава и жены его княгини Феодосии. Господь с детских лет готовил этот духовный светильник, горящий верой и добродетелями. Никогда святой князь не предавался детским играм и развлечениям, любимым его занятием было чтение священных книг и пламенная молитва Богу. Церковными песнопениями услаждал он свою душу, постом и воздержанием укреплял и развивал телесные силы.

Придя в совершенный возраст, Александр стал княжить в Великом Новгороде. Он княжил мудро и справедливо и заслужил всеобщую любовь и уважение. Своих приближенных он поучал такими словами: «От Бога мы получили власть над людьми Божиими и в страшный день Суда Божия должны будем дать отчет в пользовании этой властью. Наказывая виновных, не будьте жестоки, соразмеряйте милостью наказание. Ничего не делайте под влиянием гнева, раздражения и зависти. Не забывайте нуждающихся, помогайте всем, творите милостыню, чтобы и себе заслужить милость Божию».

В то время началось великое нашествие татар на Русь. Они разрушали города и села, убивали жителей или уводили их в плен, а тех, кто оставался, заставляли платить огромную дань. До Новгорода татары не дошли, но, пользуясь бедственным положением Руси, на него напали немцы и шведы.

У благоверного князя Александра было очень мало войска, но много упования на милость Божию и на заступницу христиан Богородицу Марию. Он сказал своим воинам: «Не в силе Бог, а в правде», - и, возлагая надежду на Единого Бога, одержал много побед над врагами, за одну из которых был назван Невским. Так благоверный князь Александр с Божией помощью спас Русь от немецкого владычества, и она никогда не забывала и не забудет этого великого земного подвига князя.

Новгород, хотя и не был захвачен татарами, все равно им покорился, потому что противиться столь многочисленной армии Русь тогда еще не могла. Благоверного князя Александра вызвали на поклон к татарскому хану.

Причастившись Тела и Крови Господа нашего Иисуса Христа и взяв благословение у архиерея, он поехал в татарское царство — Орду. Перед представлением хану ему велели исполнить обычные у татар нечестивые обряды, но святой Александр отказался, сказав : « Я христианин, и мне не подобает кланяться идолам. Я поклоняюсь Отцу, и Сыну, и Святому Духу, в троице славимому, создавшему небо, землю и все, что на них». Татары, против обыкновения, не убили благоверного князя за такое исповедничество и даже впоследствии сделали его великим князем.

С этого времени и до конца своих дней свято Александр Невский все свои силы отдавал Родине, всячески стараясь облегчить тяжесть татарского ига. Он, сколько мог, выкупал пленных, а для остальных выпросил у татар разрешение открыть церкви в самой Орде. Мудро и милостиво правя русским народом, он постепенно восстанавливал жизнь на разоренной земле.

Неодолимый в битвах, он изнемог под бременем великокняжеского венца и вскоре скончался, не дожив даже до сорока пяти лет. Причастившись перед смертью Святых Христовых Тайн, он тихо отошел в вечные обители, предав свою чистую душу Господу. А через сто двадцать лет тело благоверного князя Александра Невского было обретено нетленным.

И ныне он хранит Богом врученный ему удел — Отечество наше. И ныне близок и скоропослушлив он всем, с верой призывающим святое имя его, изливает свою милость и ходатайствует перед престолом Вседержителя Бога, Ему же честь и слава во веки веков. Аминь.

ВВЕДЕНИЕ БОГОРОДИЦЫ ВО ХРАМ

 

Родители Божией Матери Иоаким и Анна долгое время не имели детей и молились Богу, чтобы Он даровал им ребенка. И явился праведной Анне ангел Господень и сказал : « Анна, Анна! Бог услышал тебя, и ты родишь Деву Марию». Тогда Анна дала богу обещание : « Если родится у меня дитя, я отдам его на служение Господу. Пусть оно служит Ему и всегда славит имя Его».

Анна родила дочь, Пресвятую Деву марию, и первое время держала Ее при себе. Когда же Мария достигла трехлетнего возраста, родители отвели Ее в церковь.

Впереди Богородицы шли девицы и несли горящие свечи, а из храма навстречу Ей вышли священники, поя духовные песни. Во вратах же церковных Марию встретил первосвященник Захария, будущий отец Иоанна Предтечи.  Богородица быстро взошла по пятнадцати всыоким ступеням, и Захария, взяв Ее за руку, повел во святая святых. Он так поступил по внушению Духа Святого. Бог открыл иерею Захарии, что Мария достойнее и святее всех людей и даже священников.

Богородица стала жить в храме. Она молилась во святая святых и беседовала с Божиими ангелами, которые приносили Ей пищу из рая. При этом девица Мария не гордилась и слушалась старших. Не оставляя молитвы, Она добросовестно выполняла работы, которые Ей поручали, а в оставшееся свободное время читала Священное Писание.

Так в чистоте и святости, под действием Духа божия готовилась Дева Мария стать Матерью Господа нашего Иисуса Христа, Ему же слава вовеки. Аминь.